“Tempo” – Tese de Luisa Apalhao, Royal College of Arts – Vazio S/A

O texto abaixo é um excerto da tese “Tempo”, de Luisa Apalhao. A tese foi defendida no Royal College of Arts, em Londres (Outubro 2007), e faz menção, entre outras intervenções efêmeras, ao projeto Amnésias Topográficas. Ao explorarem aspectos da vida cotidiana e dialogarem com as transformações da cidade atual, essas intervenções dão espaço para interações sociais instigantes. Amnésias Topográficas explicita algumas contradições discutidas na tese, hospedando o efêmero na dureza das palafitas das construções permanentes e reinserindo aquele monte de pilares de um modo transviado na paisagem e na percepção dos habitantes e transeuntes locais.

Tempo
Luisa Apalhao

Introduction

tempo… is a collection of observations (both in the first person or as
a mediator) on different types of temporary disturbances in cities, their qualities,
purposes, their interactive role with those who were, in a certain occasion,
removed from their everyday routines and directed to take a different acknowledgement
of where they live; but mostly, on their value in a social and architectural context in relation to master planning and permanent constructions.It is a current practice to interpret cities from a large scale to a small one. Statistics and reports on density, demographics, speed, size, sustainability, economic development and growth, invade the newspapers’ articles, dictate exhibition themes’, rule our awareness of urban fabrics. This great vision of the current and future status of the world works as a directive for the master
planning of cities leaving very little scope for gradual changes that should result
from an understanding of spaces when in use, rather then on drawings.

…the micro scale…
In contrast with the permanent urban fabric that has been taken as a
given package where buildings, squares, parks, structures are sedentary pieces
that have a perdurable and normally immutable location, even if occasionally
interchangeable programs, temporary interventions do not have to be site
specific and are often pure infiltrations within the system. They do not belong to
the city within its regular fabric except throughout their limited duration. Most
of these interventions are a pure turmoil of the perpetual, and appear as simple
changes within the citizens’ routines. They can be interpreted as an amplifying
mirror of our lives, the mirror that reveals what one normally doesn’t see, that
delineates the faults in society and tries to make us respond to them, as much
as the one that praises the beauty of what is regularly un-noticed. Temporary
interventions can only be possible when one learns how to appreciate the value
of the mundane and explore it within its ordinary condition.
see chapter “Contemplation of the un-noticed”

But we are unable to seize the human facts. We fail to see them where they are, namely the
humble, familiar, everyday objects. Our search for the human takes us too far, too deep. We
seek it in the clouds or in the mysteries, whereas it is waiting for us, besieging us on all sides.

Henri Lefebvre

+++++

…building up to the Macro scale…
Society, in abstraction from the urban fabric, is in constant change.
People shift from one country to another, one house to another, one job to another,
a partner to another. The idea of stability is an obsolete notion within the
contemporary society. These incessant permutations lead to different everyday
scenarios as a result of the transition of contexts, and inevitably of particular
needs within cities. The permanent does not fulfill the necessities of the mutant
city, there is a constant urge to extent and disrupt the existing urban functions.
The short term human occupation of certain urban spaces can sometimes
result in social isolation, lack of attachment to those places and consequently,
lack of care. Technology expedites incessant communication, but human interaction
becomes scarcer. Distance can be an obstacle, but proximity does not
necessarily imply communication. Most permanent buildings are part of these
routines and are immediately associated with them. Temporary interventions
often aim to regain human interaction, to depict the transformations that are
constantly taking place in the city.

Practical experience shows that there can be growth without qualitative development. (…) the
development of society can only be conceived in urban life, by the realization of urban society.

Henri Lefebvre

Temporary urban interventions can take place in settled public spaces
but, in many cases, they emerge in urban pockets (phenomena of urban gaps
and spatial misuses) giving a hint of their spatial misuse. These spaces might
then be rediscovered and re-cogged into the urban dynamics. This can only happen
when, as indicated by Margaret Crawford, “Designing within everyday space must
start with an understanding and acceptance of the life that takes place there.

see chapter “ad hoc interventions within the planned urban fabric”

+++++++++

… the Macro scale…
Figures, inevitably, seem to take over human relations and social values.
The way how society is currently organised makes it impossible to disassoci-
ate economical growth with urban scale. Such would not be condemnable if it
would still allow space for human networks to emerge. In reality, though, these
networks are harder to establish as they are recurrently being obstructed by
rather ambitious urban doctrines that categorise ‘the local grocery’ with the
same coloured label as ‘the international supermarket chain’. Although obviously
linked, the two food suppliers offer a completely different attitude towards those
they serve not only in terms of the quality of their products, but mainly when in
comes to human relations.

Master Planning cannot be dismissed, but it should be questioned. As
stated in Chora’s manifesto “How do we create instruments for planning that use the
emergent phenomena to implement alternative development? (…)How do we affect, mutate, the
existing institutions that make the rules, the policies that regulate the making of cities?
” 5. Two
different branches should be analysed. The one where an urban strategy starts
from scratch, and the one where settled developments prove to be partially
faulty. Both have their frailties as in many cases there is no long term investment
plan that allows for the users to re-shape their public environment.
see chapter “The bigger picture, aka The malfunctions of master planning”

++++++++++++

… interdependence of scales…
Most cities benefit from an uneven set of scales within their imaginary
boundaries. Such condition contributes to an embodied selection of diversities.
Form, height, aesthetics, velocity are just a few of these variances both in permanent
and temporary urban elements. An unalterable formula to design cities
is no more then a distorted dream. Social dynamics and interaction should, as a
principle, be the starting points for any project, regardless of it scale, as ultimately
the city is for those who use it. It is still ambiguous when it comes to give
a title or a role to those who do care about and consider the small movements
within the public realm. This ambiguity can become an obstacle as such roles
are not always cogged with the system.

Regardless of their title or exact tasks there are people who have already
started reshaping fragments the urban jigsaw by questioning how certain
conditions seem to work, while others reveal terribly defective even (and
sometimes mainly) in newly built contexts. These people investigate, document,
temporarily change and eventually inform future permanent constructions that
result from analytical needs, rather then speculative ones.

What would it be, this architecture which ‘crops up in the everyday’ not to give it a form, but to inform it?
Doina Petrescu
see chapter “From micro to Macro or Macro to micro? “

++++++++++

Throughout tempo… the gradual interconnections between the chapters
should become clear and allow us to draw a conclusion on the physical and
social advantages and necessity of all the urban experiments that were never
meant to last beyond our own recollection of the city but that should often inform
its bigger image.

Appendix: ‘Interviews and other literature’

Dear Carlos,
I have come across Vazio S/A’s work in a lecture, last Spring, at the RIBA. I found the way I which ‘Amnésias Topográficas’ appropriated the city quite fascinating. It seemed almost ridiculous to try to understand how such constructions on top of the extremely tall multiple concrete stilts were allowed on the first place. However, what interested me the most was the boldness of your project, to create a temporary ‘underground’ stage within the stilts. It seemed rather unfortunate that the neighbours were reluctant to make the most of the new space by their feet!… I am about to start my final year of architecture studies at the Royal College of Art, in London, and currently finishing my dissertation on temporary structures and events in an urban context. The aim of my thesis is to prove that small temporary events should inform master planning rather then having the later inhibiting most actions in the city as a consequence of their lack of flexibility. The thesis is divided into four chapters creating a crescendo in scale, in contrast with what usually happens. As ‘Amnésias Topográficas’ is so clearly connected with the theme of my research I thought that you might like to contribute to the second chapter where I am writing about the impact and consequence of some small temporary constructions in the city.
Here’s the introduction to that chapter.

“…building up to the Macro scale…
Society, in abstraction from the urban fabric, is in constant change. People shift from one country to another, one house to another, one job to another, a partner to another. The idea of stability is an obsolete notion within the contemporary society. These incessant permutations lead to different everyday scenarios as a result of the transition of contexts, and inevitably of particular needs within cities. The permanent does not fulfill the necessities of the mutant city, there is a constant urge to extent and disrupt the existing urban functions. The short term human occupation of certain urban spaces can sometimes result in social isolation, lack of attachment to those places and consequently, lack of care. Technology expedites incessant communication, but human interaction becomes scarcer. Distance can be an obstacle, but proximity does not necessarily imply communication. When walking on the street one seems to have the invariable need to be permanently occupied with a task that transcends the pleasure of walking, observing, mentally documenting the changes within the regular. Most permanent buildings are part of these routines and are immediately associated with them. Temporary interventions often aim to regain human interaction, to depict the transformations that are constantly taking place in the city.
“Practical experience shows that there can be growth without qualitative development. (…) the
development of society can only be conceived in urban life, by the realization of urban society.”
Henri Lefebvre

The city is not only the stage for these interventions but it is often the supplier of materials as
well as spaces. Even if not as a rule, many temporary urban structures are opposed to building
waste. They often embody several lives before finally being discarded. These structures work as
a means of understanding how the city can be occupied in a totally different way by using the
same resources. Those embed traces of previous use add a special value to the transformed
urban spaces. They can take place in identified public spaces but, in many cases, they emerge
in urban pockets (phenomena of urban gaps and spatial misuses) giving a hint of their spatial
misuse. These spaces might then be rediscovered and re-cogged into the urban dynamics. This
can only happen when, as indicated by Margaret Crawford, “Designing within everyday space
must start with an understanding and acceptance of the life that takes place there.” chapter 2.
ad hoc interventions within the planned urban fabric”

If you do have the time and will to help me, I have collected a series of questions that I would like to ask you. As I live in London, I thought it would be easier to ask them via email.
I hope not to bother you too much.
Kind regards,
Luísa Alpalhão


Questions (Luisa Apalhao)

Q.1. How did the idea of creating such project emerge? Who had the initiative and how did it
grow from an idea to a physical reality? Was the government initially involved or/and how did it
eventually become involved?
Q.2. Which were the urban conditionings and obstacles encountered during all the preparation
period? Were there ‘planning restrictions’? How did you manage to convince the different
people responsible for the city’s functioning to accept such changes?
Q.3. Were there any ‘Health and Safety’ constraints?
Q.4. How was such an event funded?
Q.5. Who were the different people involved in the preparation and in the event itself? How was
their experience in both circumstances?
Q.6. What were the immediate social outcomes and the long term ones? Do you think people
started realizing the potentials of such an urban phenomenon in a different way? Do you know if
that space has since been used for other temporary events?
Q.7. Do you think that that part of Minas has changed since ‘Amnésias Topográficas’ took place
there?
Q.8.Were people sad about its ephemeral condition, or were they pleased to keep it as a mo-
ment in their memories?
Q.9. Was the possibility of making the theatre into a permanent construction ever taken into
account?
Q.10 Did such an event lead to local people to meet each other or was it mainly/strictly beneficial
for outsiders?
Some of the questions may seem slightly dry, but they are part of a collection of interviews that
should help me to analyse a diversity of cases and create a conclusion on how all these different
events are extremely important for a better development of ‘happy cities’ where people can feel
joy within their urban contexts.
Thank you for your time and patience.
Luísa Alpalhão


Answers (translation; Carlos Teixeira)
1
A paisagem das grandes cidades é composta por muitos elementos residuais. Regiões
vacantes, vazios sub-utilizados e terrenos baldios configuram áreas abertas e sujeitas às
pressões econômicas e sociais que produzem a cidade. Áreas vizinhas a ferrovias, regiões
desindustrializadas, centros históricos em declínio, portos desativados – todos vêm se transformando
num imenso manancial propício para megaintervenções, uma tendência mundial que
tem gerado várias formas de revitalizações e transformações urbanas. Amnésias Topográficas,
no entanto, é um projeto que procura estender as estratégias de projeto nesses locais,
buscando mostrar tanto os limites das intervenções convencionais quanto as possibilidades de
intervenções efêmeras.
2
Os prédios do Buritis, um bairro montanhoso na zona sul de Belo Horizonte, só podem contar
com quatro pavimentos, ficando sem qualquer utilização as estruturas em terreno de declive
acentuado – o que forma as assim chamadas palafitas (ou “paliteiros”) sob os prédios. Como
conseqüência da rigidez da Lei de Uso e Ocupação do Solo (que então não permitia prédios com
mais de quatro pavimentos), construções onde as palafitas têm a mesma altura ou mesmo
são mais altas que o prédio que sustentam são elementos comuns naquela paisagem. Lançado
para o mercado imobiliário no início da década de noventa, em seis anos todos os morros
desse bairro antes marcados por uma palmeira típica do cerrado – o buriti –, foram todos
rapidamente ocupados por prédios caracterizados pela uniformidade volumétrica, pela falta
de uma melhor relação terreno-projeto, pela mesmice e sobretudo pela falta de imaginação de
seus arquitetos.
3
Os pilotis desses prédios são como plataformas que dividem dois espaços absolutamente
desconexos: abaixo, um labirinto de pilares de concreto; acima, apartamentos classe média.
E no meio, os pilotis que funcionam como garagem e/ou área de lazer. São prédios com uma
única estrutura em um único lote em um mesmo imóvel, porém gerando duas possibilidades de
ocupação independentes, radicalmente separadas e espelhadas pelos pilotis.
4
Uma dessas ocupações está determinada (os apartamentos); a outra encontra-se espantosamente
em aberto. É evidente que o potencial arquitetônico desses prédios está precisamente
nessa organização atípica, na lógica de assentamento das Amnésias Topográficas, nessa
surpresa gerada por um acidente arquitetônico. Ora, o labirinto formado pela seqüência das
palafitas de concreto, a natureza explicitamente residual desses labirintos e a uniformidade dos
prédios suportados pelas palafitas conformam, todos eles, um potencial que é inversamente
proporcional à qualidade arquitetônica desses objetos. Terrenos acidentados são vencidos
através de uma malha sincopada de pilares e vigas, cintas e contraventamentos que, juntos,
materializam fantasias arquitetônicas. São espaços piranesianos não idealizados por arquitetos;
produtos de calculistas que jamais imaginaram o espaço que projetaram; surpresas espaciais
que nunca acontecem no mundo previsível da arquitetura.
5
Duas coisas marcam a esquizofrênica identidade visual desse bairro: as palafitas e a mata
atlântica sobre as encostas. Grandes áreas verdes permeiam os prédios palafitados. A topografia
do bairro é tão montanhosa que partes de muitos quarteirões não puderam ser loteadas.
É por isso que várias reservas naturais são vizinhas às sequências de palafitas; reservas
estas que não são parte do plano urbano do bairro e tampouco foram uma exigência legal para
equilibrar a quantidade de área verde por habitante – elas são simplesmente uma consequência
topográfica. São manchas verdes isoladas e totalmente inacessíveis por causa da declividade
e da fileira de palafitas que as protege e as isola de todo contato com as ruas e com os
próprios prédios.
6
Na arquitetura moderna, o pilotis dos edifícios foi concebido como um elemento que permitiria
soltar o edifício do terreno, liberando no térreo uma área aberta, coberta, geralmente contígua
a áreas verdes e úteis como play-ground, local de eventos, etc. “Que a casa seja suspensa
por estacas, que se erga no ar, que o jardim penetre debaixo da casa”. Dessa forma os pilotis
permitiriam uma continuidade do parque ao redor dos prédios ou das casas. Brasília e suas
super-quadras são uma ótima tradução desse elemento, sendo que seus blocos residenciais
permitem o livre caminhar pelas super-quadras por estarem sempre apoiados sobre pilotis.
Por mais geométricos e duros que sejam, esses prédios procuram ser permeáveis e penetráveis
pelo público, integrados que estão na vegetação rala do cerrado.
7
No caso de Amnésias Topográficas, é como se o pilotis tivesse sofrido uma mutação, resultado
de um tumor (maligno?): no lugar deste, as palafitas fazem a conexão arquitetura-natureza.
Com algumas semelhanças: ambos servem para separar os prédios da natureza e do contato
direto com o terreno. E com diferenças fundamentais, também: ao contrário dos pilotis, que em
princípio servem para integrar os prédios e moradores nas áreas verdes, as palafitas mantêm
a natureza como algo inatingível. No final, os dois principais elementos do bairro (matas e palafitas),
ambos de uma beleza espetacular (ainda que um espetáculo despercebido), ironicamente
não são acessíveis nem para moradores e nem para a comunidade em geral.
8
Invento para Leonardo, peça do grupo de teatro, foi a primeira transformação desse resíduo
em palco de um espetáculo. Partimos então de algo existente – uma estrutura arquitetônica ordinária
e agressiva – que se transformou em matéria plástica espacial. Prédios vizinhos aqui se
tornam uma única e contígua estrutura de concreto aparente; um continuum de vigas e pilares
prontos para receber qualquer função. No palco do espetáculo, passarelas de madeira, escadas,
rampas e plataformas possibilitaram o uso extensivo das palafitas em diversos níveis pelos
atores. O público ficou acomodado em uma arquibancada tubular desmontável, que transformou
o lote vago nos fundos das palafitas em platéia do espetáculo. A situação da platéia nesse
lote vago com dois prédios de apartamentos vizinhos (um à direita e outro à esquerda), além
das palafitas no fundo, criou uma outra relação entre espectadores, palco e cidade. Simultaneamente
à apresentação da peça, os prédios vizinhos apresentavam cenas cotidianas que se
tornaram públicas: famílias jantando, tomando banho, conversando, dormindo e, eventualmente,
assistindo à peça de suas janelas.
9
O espetáculo possibilitou também uma inversão no quadro de privatização dos espaços da
cidade. Em um país de cidades cada vez menos públicas e mais violentas – um país onde a
cidade é vista cada vez mais como um inimigo ou ao menos como um obstáculo entre a casa
e o trabalho –, o projeto funcionou como um urbanismo efêmero que mostra os desequilíbrios
urbanos de uma forma sem precedentes. Nesse sentido, Armatrux foi um fator crucial nesta investigação:
ao contratar-nos para a escolha do local para uma nova peça, o grupo com tradição
de teatro de rua estendeu a pesquisa do teatro para a pesquisa de novos conceitos de rua.
10
A segunda intervenção ocorreu em 2004, quando grandes volumes de plantas comuns e vulgares
invadiram as palafitas definitivamente. Amnésias Topográficas II, última intervenção com
o grupo Armatrux, esteve marcada por jardins suspensos, plataformas de madeira, escadas,
rampas e uma grande superfície de fibra de côco que revestiu toda a encosta das palafitas.
Uma seqüência de palafitas contíguas passou a ser penetrável por meio de várias passarelas
que permeiam dois prédios e terminam quatro andares acima do nível de acesso, que é um
lote vago nos fundos das palafitas. Não mais a separação entre platéia e público: o projeto
Amnésias II mistura público e privado, atores e audiência, e usa as passarelas de circulação do
público como local de apresentação e encenação.
11
A tela de fibra de côco (da Deflor Bioengenharia) foi mais que uma simples indutora de uma
nova cobertura vegetal das palafitas. Ela transformou aquela paisagem (antes) de escombros,
entulho, ratos e escorpiões em uma topografia cenográfica, abraçando toda a encosta sem deixar
nenhum centímetro de terra ou lixo à vista até descer lote abaixo, ocupando todo o terreno
dos fundos como se fosse um tapete de gramíneas pervagante e onipresente. Toda a superfície
do solo foi embrulhada pela tela; todo o entulho foi removido e/ou escondido pela superfície
invasora da tela, e tudo ficou como morros côncavos e convexos de fibra de coco.
12
A semente que foi plantada com a tela foi a aveia, uma gramínea de crescimento rápido e ideal
para o evento nas palafitas. Azevém, braquiara, arroz e alpiste são as outras gramíneas que
compõem o mix de matos da tela de côco. Assim, o aspecto de “por fazer” das palafitas foi
modificado a partir de plantas típicas dos campos agrícolas.
13
Mas além dessa superfície agrícola, os capins também subiram pelas vigas e cintas para então
ganhar as alturas palafitadas. Caixas de madeira ruim, as mesmas usadas para transportar
frutas, foram usadas para plantar mais capins fora das palafitas. Foram 180 caixas com mais
ou menos 28 mudas em cada (ou 5.040 mudas), ocupando uma área de 100 m2 e apoiadas
sobre perfis “I” (Usilight série VE, da Usiminas). Cada muda foi plantada em saquinhos de
plástico preto de 8 centímetros de diâmetro, e com terra adubada o suficiente para que todas
as plantas daninhas crescessem em tempo recorde. Alpiste e o milho – capins sabidamente
rápidos – cresceram mais ou menos 50 centímetros com apenas um mês de vida. Arroz e
capim meloso, um pouco mais lentos, foram importantes para gerar variações de textura e
tonalidades (têm verdes mais claros), além de provocar interessantes nuances volumétricas no
matagal suspenso.
14
Algumas plantas invasoras e/ou comestíveis levadas para as palafitas: azevém (Lolium multiflorum),
aveia (Bromus catharticus), arrozinho (Luziola peruviana), braquiara (Brachiara decumbens)
e capim meloso (Melinis minutiflora), além de alpiste, painço, e milho.
15
Na data do início do espetáculo teatral os capins turbinados já haviam crescido mais do que o
previsto. O sol esturricante de outubro e as chuvas caudalosas de novembro fizeram as plantas
crescer muito mais que capim. Plantados numa flora (Terra Boa Paisagens) e depois transportados
para as palafitas, a umidade do local fez com que os caixotes com capins permanecessem
viçosos e exuberantes por muitas semanas, mesmo com a luminosidade infinitamente
menor dos labirintos das Amnésias. A tela de coco lentamente se transformou em uma penugem
de mudas recém-brotadas — nas profundezas das palafitas menos; nas áreas próximas do
sol, mais – passando dos tons de marron para uma superfície de verdes esparsos e concentrados
em tufos. Quase cem madeirites 110×220 cm foram usados na confecção das passarelas,
além de vários metros lineares de peças de madeira 15×6, centenas de metros lineares de
peças 6×6 e 27×6, 200 parafusos 3/8 x 5” e dez kilos de pregos – totalizando uma área palcoplatéia
de 250 m2, além dos 100m2 de capins suspensos apoiados em perfis Usilight.
16
“Pessoas em busca de um lugar. De alguém. De uma condição ideal. São peças submersas
de um jogo cotidiano marcado pela solidão e boas doses de prazer. O tempo é uma questão
de ponto de vista. E em cada ponto do caminho uma história diferente. O concreto é falso e a
realidade é dura como um papel. O seu. E o deles.”
Nômades, um drama sobre a solidão e a esperança do Grupo Armatrux, é um diálogo com as
contradições e ambigüidades expostas na intervenção Amnésias Topográficas II. Começando o
espetáculo na rua, homem-cone, mulher-das-caixas, homem-cabeça, e mulher-da-TV trazem a
platéia para as Amnésias e percorrem as passarelas lentamente, fazendo comentários sobre o
espaço do evento e terminando a cena em meio ao público, no quarto e último andar do palcoplatéia.

2 comments | categoria[s]: Essays | tag[s]: , , , , ,
Compartilhar

Post a Comment

Your email is never published nor shared. Required fields are marked *

*
*

  1. orquideas ilha do mel

    Li i?to n. completamente s?bre ? tema da o diferença de mais ??-to-date e anteriormente tecnologias, é
    incrível artigo.

  2. Caixa de papelão

    Achamos muito interessante este post.